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lunes, 11 de abril de 2016

LOS MARTIRES MEXICANOS

Regimiento San Gaspar


Madera de Héroes

Hay en el corazón de nuestro pueblo mexicano un fondo de nobleza y de elevación moral que le lleva al desprecio mismo de la propia vida, en servicio de una causa de cuya grandeza esté persuadido. Se refiere, que los oficiales del ejército francés, allá cuando la Intervención de su país en nuestra patria, fueron testigos del estoicismo con que los soldados mexicanos sobrellevaban todas las privaciones inherentes al estado de guerra y de su sonrisa ante la muerte misma, que recibían sin una queja ni rebelión alguna; y los franceses no salían de su estupor y admiración, y conocedores, como eran, del valor de un soldado, solían exclamar: "con soldados como los mexicanos, bien dirigidos y formados, seríamos capaces de conquistar a todo el mundo en poco tiempo".

Cierto, ese estado de alma, que pudiéramos llamar sin exageración, la virtud de la "fortaleza", puede, como sucede con todas las virtudes, extremarse hasta convertirse en vicio; pero cuando se mueve en torno de una causa verdaderamente noble y digna del hombre, es sencillamente el fundamento del heroísmo. Por eso es doblemente reprobable el engaño de aquellos que persuaden a nuestro pueblo, humilde e ignorante, de la justicia de una causa en la que ni ellos mismos creen, aunque sirva admirablemente a sus intereses mezquinos de codicia o de política, y se aprovechan del estoicismo del mexicano, para conseguir sus fines innobles. ¡Cuánto de esto hemos visto en la triste y larga historia de nuestras revoluciones! Engañados así, han llegado muchos de nuestro! hermanos a la temeridad y al crimen.

¡Con madera de héroes, han hecho carne de cañón o candidatos al cadalso! El agrarismo mexicano, que causó tantas ruinas a nuestra patria y segó tantas vidas de nuestros hermanos, fue uno de tantos engaños lamentables, pues no era otra cosa que una manifestación bien disfrazada del comunismo y de la conspiración anticristiana. Y buena prueba de ello es que los jefes de los llamados agraristas, los unieron en muchas regiones de nuestra patria a los perseguidores del catolicismo mexicano. Pero hace ya veinticinco años, se levantó un clamor inmenso de un extremo a otro de nuestro país; un grito unánime resonaba en nuestras ciudades, nuestras rancherías y nuestros campos: Viva Cristo Rey, Viva la Virgen de Guadalupe. Era el lema glorioso de una causa santa y nobilísima, la causa de Dios y de la fe cristiana, que los conspiradores de las "logias iluminadas" querían destruir para siempre en México.

¿Qué haría el pueblo mexicano sin esa fe, que nos enseñaron nuestros padres y confirmó desde el Tepeyac la misma Virgen bendita, y es el más fuerte vínculo que a todos nos une y nos hace una nación de grandes esperanzas para el porvenir? Y entonces salió a relucir de una manera esplendorosa por todos los ámbitos de México, con admiración y aplausos ardientes de las naciones extranjeras, la fortaleza de los mexicanos que los llevó hasta el martirio. En el pueblo de San Jerónimo, casi a medio camino por ferrocarril entre Tonila y Colima, capital del Estado de este nombre, vivía una familia humilde y pobre en bienes de fortuna, pero riquísima con el tesoro de las virtudes cristianas. Don Mariano Anguiano y doña María Márquez Dávalos habían cumplido como buenos padres cristianos el sacratísimo deber de educar a sus varios hijos en toda honestidad y religión. De tres de ellos voy a hacer mención en estas líneas: Miguel, Gildardo y José Mercedes. Estos, como toda la familia, eran de madera de héroes, sencillamente.Creo que los tres muchachos de que hablo eran seminaristas en Colima; ciertamente Miguel y José Mercedes allí estudiaban. ¿Pensaban acaso en ser sacerdotes? Lo ignoro; lo que sé es que Dios los quería para campeones de su causa en México.

En Colima se unieron con gran amistad con otro joven valiente y noble, predestinado como ellos al martirio, José Trinidad Castro, presidente del grupo local de la A. C. J. M. Castro los llevó a la juvenil asociación, y convertido en apóstol, los impulsaba, conforme a los estatutos de los acejotaemeros, a la práctica de todas las virtudes.La vida piadosa y tranquila de las ciudades de provincia fue de pronto interrumpida por las vejaciones contra los católicos de todo el país, y en especial en Colima, primera tierra de mártires. Los Anguiano, Dionisio Ochoa, Trinidad Castro, y todos los valientes jóvenes de la A.C.J.M. llevados varias veces a la cárcel, únicamente por ser católicos, se alistaron en las filas de la Liga de Defensa Religiosa, y comenzaron la campaña pacífica, pero intensa, contra las arbitrariedades de los conspiradores anticristianos. Se suspendieron los cultos en Colima, antes que en el resto de la República; se clausuró el Seminario; el Prelado de la Diócesis tuvo que refugiarse en Tonila, y los jóvenes acejotaemeros multiplicaron sus esfuerzos y hazañas en la repartición de un periodiquito clandestino, sucesor de La Reconquista, que había fundado y sostenido por mucho tiempo Dionisio Ochoa, y que tomó el nombre de Acción Popular. Entre los más activos de aquellos muchachos se contaba a José Mercedes Anguiano, quien sólo tenía trece años de edad, pero estaba resuelto a defender con todas sus fuerzas de niño la causa santa de Cristo Rey.

Por fin, como sabemos, se resolvieron los católicos de la Liga, a tomar las armas para defenderse a sí mismos y ?a todos los católicos mexicanos de aquella persecución, que ya había hecho mártires. Un mensaje de Anacleto González Flores, el ilustre mártir tapatío. Jefe Regional de la Liga, advirtió a Ochoa que el 5 de enero de 1927, se comenzaría la lucha armada, y le invitaba a que él fuera el que prendiera la chispa en Colima. No se hizo del rogar Dionisio, y acompañado de otros dos jóvenes, Antonio Vargas y Rafael Sánchez, se dirigieron a Tonila, en las faldas del Volcán, en donde se les unió Miguel Anguiano; y los cuatro, con unos cuantos pesos en el bolsillo y mal armados, se dirigieron a Cuaucentla, arrastrando en su seguimiento, con su elocuencia y explicación de la verdadera grandeza de la causa, a muchos jóvenes de las rancherías por donde pasaban. En Cuaucentla se hizo por todos, el solemne juramento de consagrar sus vidas a la lucha por la libertad religiosa de México. La chispa estaba ya corriendo por los campos mexicanos. Miguel Anguiano, el hermano mayor, ya con el título de general del Ejército Libertador, pronto atrajo a las filas a sus hermanos, y entre ellos a Gildardo, que llegó a ser teniente coronel y miembro del Estado Mayor del famoso coronel Marquitos. José Mercedes se presentó también a su hermano, pero por su corta edad no fue admitido en el Ejército, con gran pena suya, y tuvo que resignarse a trabajar como antes en la propaganda en Colima.

El anciano padre, con el resto de su familia, se vio precisado a salir de San Jerónimo para ir a refugiarse en los lugares que controlaban sus hijos; como lo tuvieron que hacer muchas de las familias de los cristeros. Mercedes se quedó, pues, como un huérfano, en la retaguardia, sin disminuir por ello su ímpetu y fortaleza en el desempeño de las comisiones que le encargaban los jefes combatientes, y suspirando siempre por el día en que pudiera unirse a los valientes luchadores. Muchacho inexperto, candoroso y temerario por el ardor de sus deseos, pronto fue conocido por los perseguidores como incansable agente de los cristeros, y le llevaron a la cárcel, para tratar de averiguar, por su medio, las andanzas de los cristeros. ¿Descubrir algo de lo que sabía y que fuera en daño de los libertadores? ¡Eso jamás! Niño era, pero de alma muy grande; y presintiendo en las dolorosas preguntas de los milites que le apresaron, que podría con sus respuestas comprometer la causa santa, optó por callarse como una piedra. Ni una palabra salió nunca de sus labios, como si fuera mudo, a pesar de los azotes y otros malos tratamientos, que recibía. Cansados por fin sus carceleros de tanta obstinación, al cabo de algún tiempo le dieron libertad, no sin haberlo antes amenazado de muerte si seguía en su empresa de propaganda y socorro a los cristeros.  Mercedes, impertérrito, salió nuevamente a su trabajo de propaganda como si nada le  hubiera sucedido, y cada vez más resuelto a unirse a los beligerantes del Volcán. Con esta idea, apenas supo que los soldados de Cristo Rey, merodeaban por el rumbo del pueblo de Buenavista, acompañado con otros chiquillos de su edad a quienes había comunicado sus mismos sentimientos y anhelos, salió de su pueblo San Jerónimo una buena mañana, rumbo a aquella región, decidido ya, a no apartarse de los luchadores. Y así sucedió, que en un punto más, los cristeros hicieron una sencilla repetición de aquellas gestas gloriosas de los Cruzados de la Edad Media, que marcharon, llenos de ardor y de fe, a la conquista de los Lugares santificados por la vida y pasión de Nuestro Señor Jesucristo.

¿Quién de mis lectores no ha oído hablar de aquel episodio glorioso de las Cruzadas, que se conoce en la historia con el nombre de "La Cruzada de los niños"? Los niños de aquellos pueblos cristianos europeos, entusiasmados por los hechos de sus padres, llenos de su misma fe y resueltos a morir en la demanda, en gran número se reunieron para emprender también ellos el camino a Tierra Santa y luchar por Cristo al lado de sus mayores; y si bien es verdad, que no lograron su intento, detenidos por los cristianos prudentes, por cuyas tierras, atravesaba el singular ejército infantil, no es menos verdad, que su hazaña ha sido celebrada en todas las historias de aquellos tiempos, con grande honor de los valientes muchachitos. Pues también en México, en la epopeya cristera, tuvimos aunque en menor escala una "Cruzada de los niños". Mercedes Anguiano, al frente de varios chicuelos de su misma edad, poco más o menos, salió de su casa una buena mañana para ir a combatir con ellos por Cristo Rey. en las anfractuosidades del Volcán de Colima. Llegaron, pues, los "Cruzados infantiles" a Buenavista, y no tuvieron que esperar mucho para encontrar a un grupo cristero, que felizmente capitaneaba Miguel Anguiano, y en el que se encontraba también Trinidad Castro. 

Presentóse lleno de esperanzas José Mercedes a su hermano para que le admitiera en su grupo. Miguel, sin dejar de admirar la resolución de su hermanito y sus camaradas, se negó rotundamente a ello, pues ya en los pasados combates, había visto el furor con que los enemigos de Cristo atacaban a los defensores de la buena causa. ¿Qué podrían hacer aquellos niños en medio de aquella lucha sin cuartel? Lloraba y suplicaba Mercedes a su hermano no lo desechara; prometíale ser prudente, seguir al pie de la letra sus indicaciones y órdenes; contábale sus aspiraciones al martirio, hacía valer ante sus ojos los sufrimientos que ya había experimentado en la cárcel, sin desfallecer un momento. . . Miguel, angustiado, no sabía qué hacer; pero entonces intervino Trinidad Castro, que valiéndose de su antigua influencia en la A.C.J.M., habló a Miguel, su antiguo súbdito y ahora su jefe de armas, pidiéndole accediera a las súplicas de su hermanito y prometiéndole que él no lo perdería de vista en la lucha, lo tendría siempre a su lado, y velaría por él en toda ocasión como si se tratara de su propio hijo. En cuanto a los otros niños, se les admitiría como soldados de Cristo Rey, pero se les encargaría que volviesen a su casa y población, en calidad de agentes del ejército, haciéndoles comprender que en diversas comisiones que se les encargarían a su tiempo, podrían ser utilísimos a los combatientes, estando en la retaguardia; oficio, que en todos los ejércitos del mundo, suelen desempeñar por órdenes de los jefes, algunos denodados miembros de la misma milicia. Miguel cedió a tales instancias, y Mercedes rebosando de júbilo, hizo el célebre juramento cristero, por el que quedaba alistado en las filas de los libertadores.

En cuanto a los otros niños, aceptaron obedientes los encargos de luchar a retaguardia, y partieron gozosos a desempeñar su cometido. Comenzó entonces para Mercedes la vida dura de la campaña. Centinela por las noches; alertas que hacían a los cristeros dispersarse por las barrancas y los montes, hasta reunirse nuevamente en otro lugar de las faldas del Volcán; mal comer y a toda prisa durante la marcha; dormir a la intemperie bajo el toldo de los árboles, ocultarse entre la maleza en espera del enemigo, y no pocos combates al solo abrigo de una peña o de un árbol. Mercedes, siempre alegre en medio de tantos trabajos, dio suficientes muestras de su valor y heroísmo, para que poco a poco le cobraran gran confianza los jefes. Los azares de la lucha obligaron a Miguel y su grupo, a pasar a otros lugares de mayor peligro, y entonces Mercedes fue destinado al grupo que comandaba su hermano Gildardo, perteneciente a la tropa del coronel Marquitos, naturalmente muy recomendado a su nuevo jefe y hermano. Trinidad Castro y otro cristero llamado Anastasio Zamora, fueron comisionados por Miguel para una empresa de gran peligro: reclutamiento de armas y víveres para la tropa, en la misma ciudad de Colima.

Dios los esperaba allí para premiarlos con la gran corona del martirio que tanto ambicionaran. Sorprendidos una noche, en que ya se disponían a volver a los campamentos con algunas armas y víveres, Castro y Zamora, fueron fusilados aquella misma noche del 25 de enero de 1928, en la calzada de Galván, paseo de Colima, regado ya por sangre de mártires. Como siempre en tales casos, los dos cristeros, con toda serenidad ante el pelotón, arengaron a los soldados echándoles en cara su obediencia servil a las órdenes de los tiranos, enemigos de Dios, y al grito estruendoso y viril de ¡Viva Cristo Rey!, cayeron acribillados por las balas. Mas Trinidad no murió luego, y percatándose de ello uno de los verdugos, le echó una soga al cuello y lo llevó arrastrando hasta aquel mismo árbol en que había sido ahorcado Tomasito de la Mora, y allí lo colgó herido y medio asfixiado.

De la Mora y Trinidad Castro, habían sido grandes amigos y luchadores en la A.C.J.M. y los dos, desde el mismo lugar, subieron al Cielo con las palmas de mártires en las manos. Pronto les seguiría otro de sus más queridos compañeros y discípulos. Porque la tropa de Gildardo Anguiano no estaba ociosa. Era parte de las fuerzas del coronel Marquitos, de las que ya hemos dicho, aparecían intempestivamente por donde menos se las esperaba ante los grupos federales, causándoles graves derrotas e innumerables bajas. Así, al principio del año de 1928, la gavilla de Gildardo hizo un fructuoso recorrido de Ixtlahuacán de Colima, Coahuayana de Michoacán y Tecomán otra vez de Colima, lugares señalados por las victorias de los cristeros. En una ranchería llamada de "Las Trancas" del municipio de Ixtlahuacán, se libró uno de aquellos combates. Mercedes Anguiano, el bisoño soldadito, luchaba cemo un veterano y fue herido no de gravedad, pero sí de modo que le era imposible seguir a sus compañeros. Gildardo lo llevó con gran cuidado a un lugar de amigos llamado "Huerta de las Haciendas" y allí lo acogieron para curarlo de su herida.

Pero el enemigo, repuesto de su derrota, atacó nuevamente a los cristeros y éstos no tuvieron más remedio que emprender la retirada hasta otro lugar más favorable para su lucha. Mercedes, pues, quedó separado de los suyos, y para mayor seguridad fue llevado por sus amigos al mismo monte cercano, ocultándolo en una barranca. Los gobiernistas, siempre en persecución del grupo de Gildardo, salieron al cabo de unos días de aquellos sitios. Y Mercedes, que los vio partir desde su retiro en la barranca, salió de ella con gran trabajo y comenzó a subir al monte para ver si por algún lado veía a los suyos, y con el propósito, aunque todavía su herida estaba abierta y le molestaba, de correr hacia ellos e incorporarse de nuevo a su ejército amado.

Era en vano. Los cristeros habían atraído muy lejos de aquel sitio a sus enemigos y la campiña, que se extendía al pie de la montaña, había recobrado la normalidad. Pero Mercedes era de madera de héroes. Tenía toda su confianza en Dios, quería seguir luchando por El y estaba resuelto a dejarse dirigir por la mano de la Providencia. La soledad de la montaña le convidaba a la oración, y el pobre niño, solo, herido y hambriento, se entregó a ella con toda su alma. ¿Sería en medio de aquellas efusiones con su Dios, bajo las magníficas bóvedas de los árboles gigantescos, de aquel templo levantado por el mismo Señor a su gloria, donde  Mercedes, que ya había tenido noticia del heroico fin de su amigo y compañero Trinidad Castro, alcanzó de Dios la misma gracia del martirio para él? Cinco días estuvo en aquella soledad, transformado en ermitaño; sin comer; ardiendo por la fiebre, que le producía su herida reabierta por la falta de medicinas. Cinco días, que repartía en la oración y la vigilancia del horizonte de la campiña, para ver si volvían los suyos... ¡Vana esperanza...! Por fin, al quinto día, se resolvió a bajar a una ranchería que había visto en la falda de la montaña. Tenía mucha hambre, sed y congoja. . . Ya no podía más y bajó, bajó con una angustia, una pena y un debilitamiento tal, que muchas veces tuvo que caer desfallecido y permanecer quieto largo tiempo.

Por fin llegó a la ranchería. Una mala mujer lo vio, comprendió por su atuendo singular, que era uno de los cristeros, y corrió a avisar a los habitantes del rancho. ¡Ay! eran los agraristas partidarios del gobierno. ¡Pobres engañados y pervertidos por sus jefes. . . ! Salieron varios hombres al encuentro del niño. Ni su edad, ni su desfallecimiento mortal, ni su aspecto suplicante pudieron conmover a aquellos malvados.

— ¿Quién eres y qué quieres? —le gritaron desde lejos.

Su aspecto y el furor y odio que se reflejaban en sus gritos, hicieron comprender a Mercedes que eran enemigos, y entonces tomando fuerzas de flaqueza, como Cristo al morir en la Cruz, lanzó un grito, uno solo, pero vibrante hasta despertar los ecos de la montaña . . . —

¡Viva Cristo Rey! . . . —y cayó desfallecido.

Los agraristas se lanzaron hacia él, y peor que hienas, a palos y cuchilladas, dieron muerte al caer la tarde del 17 de marzo de 1928 a aquel niño de 13 años, que moría por Cristo, renovando con su martirio para los que lo hemos sabido después, la memoria de Tarsicio, el mártir de la primitiva Iglesia.

¡Fue un alma grande, un inocente candoroso, un fervoroso amante de Jesucristo y de la Iglesia! ¡Madera de héroe!